MISSION

Sur les pentes du Piton de la Fournaise

  • Île de la Réunion
  • 20 jours de mission
  • Illustration et état des lieux d’un écosystème
  • Plongées à -120m

En avril 2007, le volcan du Piton de la Fournaise sur l’île de la Réunion entre en éruption. Une éruption exceptionnelle, comme il n’y en a pas eu depuis 30 ans. Les coulées de lave atteignent l’océan et détruisent tout sur leur passage, aussi bien sur terre que dans les fonds marins. Jusqu’à 800 mètres de profondeur les coraux et tout ce qui vivait fixé à la roche a été dévasté, mais aussi les poissons à proximité, furent littéralement ébouillantés et retrouvés flottant à la surface des miles à la ronde. En février 2017, Laurent Ballesta et son équipe entament une mission d’exploration sur ces pentes immergées du volcan, sur ces récifs qui sont devenus un désert de lave figée. La mission consiste à faire un état des lieux 10 ans après l’éruption. L’équipe a plongé sur les pentes pour dresser un bestiaire de ces récifs si particuliers. Ils ont pu constater un renouveau de biodiversité et ont pu apporter aux scientifiques des compléments d’images et d’espèces potentiellement nouvelles pour les lieux. Ils ont aussi comparé le repeuplement du site de 2007 avec des sites plus anciens qui peu à peu sont de nouveau colonisés.

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