GOMBESSA 2

Le mystère mérou

  • Une plongée record de 24 heures à -20m
  • Des comportements naturels filmés à 1000 images/sec
  • 45 jours d’expédition
  • Passe Sud de l’Atoll de Fakarava, Polynésie française

L’expédition s’est déroulée en 2014 dans la passe sud de l’atoll de Fakarava, dans l’archipel des Tuamotu, en Polynésie française. L’objectif de la mission : filmer l’agrégation unique des mérous camouflage du Pacifique, Epinephelus polyphekadion, et illustrer le rôle clé que joue leur reproduction dans l’équilibre de l’écosystème du lagon. Chaque année, lors de la pleine lune qui suit le solstice d’hiver, des milliers de mérous se rassemblent dans l’étroite passe de Tumakohua pour se reproduire. Pendant plusieurs semaines ils font la démonstration de nombreuses interactions : batailles de territoire entres mâles, harcèlement des femelles… jusqu’à la reproduction, un moment bref mais spectaculaire. La plongée de 24 heures a permis l’observation d’un cycle biologique complet avec tout ce que cela implique en terme de comportements, notamment des chasses nocturnes.

  • L’expédition s’est concentrée sur 3 axes majeurs

Recherches scientifiques : Cartographie de la passe et de la pente externe de l’atoll. Protocoles scientifiques en partenariat avec le laboratoire du CRIOBE de Moorea pour calculer les tailles de populations de mérous et requins : 18 000 mérous et 700 requins, soit la plus forte densité au monde enregistrée pour les deux espèces.

Publication scientifique dans Current Biology

Performance : Une plongée record de 24 heures à -20m, avec la mise en place d’un nouveau protocole de décompression développé spécialement pour cette plongée. Ce protocole innovant permet une décompression sans changement de profondeur et une remontée en seulement 2 heures.

Images inédites : Séquences video ralenties à 1000 images par seconde pour décomposer et étudier l’accouplement des mérous et les chasses nocturnes des requins gris de récif.

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